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Vírus ligados a Covid é identificado em morcegos do Camboja há mais de uma década

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Variante Ômicron foi detectada pela primeira vez na África do Sul (Crédito: Pexels )

O vírus da Covid-19 pode estar circulando há uma década. Essa é a conclusão de uma equipe de cientistas, que identificou um coronavírus intimamente relacionados ao vírus SARS-CoV-2, causador da Covid-19, em amostras de dois morcegos encontrados no Camboja há mais de uma década.



De acordo com a Revista Planeta, a descoberta, descrita na revista Nature Communications, e a recente detecção dos ancestrais mais próximos do SARS-CoV-2 conhecidos até o momento em morcegos que vivem em cavernas no Laos indicam que os vírus relacionados ao SARS-CoV-2 têm uma distribuição geográfica muito mais ampla do que a relatada anteriormente.

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As descobertas confirmam a hipótese de que a pandemia se originou por meio do transbordamento de um vírus transmitido por morcegos.

Conforme a publicação, os cientistas usaram o sequenciamento metagenômico para identificar os vírus quase idênticos em dois morcegos-ferradura-de-shamel (Rhinolophus shameli) originariamente amostrados em 2010.



Assim, consideram os autores, o entendimento atual da distribuição geográfica das linhagens SARS-CoV e SARS-CoV-2 possivelmente reflete uma falta de amostragem no sudeste da Ásia, ou pelo menos na sub-região do Grande Mekong, que abrange Mianmar, Laos, Tailândia, Camboja e Vietnã, bem como as províncias de Yunnan e Guanxi, na China.


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