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Vacina contra Covid da Oxford aumenta esperança de imunizante contra malária

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A malária mata mais de 400 mil pessoas anualmente. A OMS teme que este número possa ter aumentado durante a pandemia do coronavírus (Crédito: Reprodução/Pexels)

Os cientistas que desenvolveram a vacina de coronavírus Oxford têm esperança de que sua vacina contra a malária seja capaz de controlar a doença transmitida pelo mosquito e possivelmente erradicá-la em 20 anos.

O professor Adrian Hill, diretor do Instituto Jenner, disse que sua equipe estava “muito animada” com as perspectivas de sua vacina, que “parece boa” no fornecimento de proteção contra a malária.

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O teste em grande escala começa este mês com até 5 mil crianças em cinco locais diferentes na África oriental e ocidental definidas para serem recrutadas para o ensaio de fase três. O estudo deve durar no mínimo dois anos.

A malária mata mais de 400 mil pessoas anualmente, a maioria das quais são crianças com menos de cinco anos. A Organização Mundial da Saúde teme que este número possa ter aumentado nos últimos 12 meses devido à interrupção dos esforços de prevenção e tratamento causados ​​pela Covid-19 .

O prof. Hill, cuja pesquisa ao lado da professora Sarah Gilbert estabeleceu as bases para a injeção de Oxford Covid, disse que a malária matou cinco vezes mais pessoas do que o coronavírus na África no ano passado.

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Sua vacina contra a doença tropical já passou pelos testes de fase um e dois, cujos dados “parecem emocionantes”. Um artigo delineando esses resultados deve ser publicado nas próximas semanas.

Os cientistas vêm tentando produzir uma injeção contra a malária, causada pelo parasita Plasmodium, desde 1907. Mas, apesar de mais de um século de pesquisas, poucos chegaram tão perto quanto o prof. Hill e sua equipe.

Embora a GlaxoSmithKline tenha tido sucesso em levar sua vacina aprovada em um programa de implementação piloto na África, a vacina tem sido atormentada por preocupações persistentes de eficácia. Quatro doses oferecem proteção de apenas 30 por cento contra a malária severa, por não mais do que quatro anos.

Devido ao tamanho do parasita da malária, que é muito maior do que um vírus, encontrar a proteína certa em seu genoma para direcionar e neutralizar é extremamente difícil, dificultando tanto a imunidade natural quanto induzida artificialmente.

“Ao contrário dos vírus que podem ter 10 genes, e muitas vezes você pode escolher aquele que deve visar, pois é o que está do lado de fora, a malária tem 5.000”, disse o professor Hill. “É co-evoluído com os humanos. Ele está se adaptando ao nosso sistema imunológico há milhões de anos. ”

No entanto, o Prof Hill está confiante de que sua vacina, que usa tecnologia semelhante ao da Covid-19 da Novavax, será capaz de superar esses desafios. “Está produzindo respostas de anticorpos excepcionalmente altas”, disse ele.

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