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Tudo bem se beber apenas nos fins de semana? Pense novamente, diz estudo

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As estatísticas mostram que muitos adultos com mais de 30 anos bebem compulsivamente, e o problema está aumentando especialmente entre mulheres (Crédito: Reprodução/Pixabay)



Você se considera um bebedor de leve a moderado, tomando um coquetel ocasional ou uma taça de vinho no jantar e apenas bebendo alguns copos extras de refresco líquido em reuniões sociais nos fins de semana. Pela maioria dos padrões, você estaria certo – porque o consumo de álcool é tipicamente rastreado como uma média ao longo da semana.

“Isso faz com que muitos bebedores suponham erroneamente que um nível médio moderado de consumo é seguro, independentemente do padrão de consumo”, disse Rudolf Moos, professor emérito de psiquiatria e ciências comportamentais da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, em um comunicado.
Moos é coautor de um estudo recente que descobriu que muitos bebedores moderados acima de 30 anos acabam bebendo demais no fim de semana – definido como cinco ou mais bebidas seguidas ou em um curto período de tempo.
As pessoas que bebem compulsivamente eram cerca de cinco vezes mais propensas a experimentar vários problemas com álcool, como “se machucar, problemas emocionais ou psicológicos do álcool, ter que usar mais álcool para obter o mesmo efeito e experimentar os efeitos do álcool no trabalho, escola ou cuidados para crianças”, disse o coautor do estudo Charles Holahan, professor de psicologia da Universidade do Texas em Austin, em um e-mail.
“O que isso significa é que um indivíduo cujo consumo total é de sete bebidas no sábado à noite apresenta um perfil de risco maior do que alguém cujo consumo total é de uma bebida diária no jantar, mesmo que seu nível médio de consumo seja o mesmo”, disse Holahan.

Beber compulsivo adulto

A maioria das pesquisas anteriores sobre o consumo excessivo de álcool se concentrou na geração mais jovem, geralmente adolescentes e estudantes universitários. Consumir várias bebidas de uma só vez é comum nesse segmento da população. Mas as estatísticas mostram que muitos adultos com mais de 30 anos bebem compulsivamente, e o problema está aumentando, especialmente entre mulheres e adultos com mais de 65 anos.
No entanto, os níveis de consumo excessivo de álcool entre os adultos podem escapar do “escrutínio da saúde pública, porque ocorre entre os indivíduos que bebem em um nível médio moderado”, disse Holahan. “Atualmente, o consumo excessivo de álcool entre os bebedores moderados não é detectado em ambientes de cuidados primários”.
As mulheres são especialmente sensíveis aos efeitos do álcool, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAA, sigla em inglês).
Problemas relacionados ao álcool aparecem mais cedo e em níveis mais baixos de consumo do que nos homens, disse o NIAA. As mulheres são mais suscetíveis a danos cerebrais e doenças cardíacas relacionadas ao álcool do que os homens, e estudos mostram que as mulheres que tomam uma bebida por dia aumentam o risco de câncer de mama em 5% a 9% em comparação com as mulheres que se abstêm.
Para homens e mulheres com mais de 65 anos de idade, o aumento “é particularmente preocupante porque muitos idosos usam medicamentos que podem interagir com o álcool, têm problemas de saúde que podem ser exacerbados pelo álcool e podem ser mais suscetíveis a quedas relacionadas ao álcool e outras lesões acidentais”, afirmou o NIAA.

Um padrão ‘esquecido’

O novo estudo, publicado no American Journal of Preventative Medicine , usou dados de pesquisa coletados como parte do estudo Midlife Development in the United States , que acompanha uma amostra nacional de americanos entre 25 e 74 anos desde 1995.
O estudo analisou quase 1.300 bebedores ao longo de nove anos e descobriu que a maioria dos casos de consumo excessivo de álcool – e de múltiplos problemas com álcool – ocorreu entre indivíduos que bebiam moderadamente.
“Um bebedor médio moderado de, por exemplo, uma bebida por dia pode atingir essa média com uma bebida diária no jantar ou sete bebidas no sábado à noite”, disse Holahan.
Embora esse comportamento não leve necessariamente ao alcoolismo, disse Holahan, o estudo descobriu que beber uma média de mais de um drinque por dia para mulheres e dois drinques por dia para homens – ou cinco ou mais drinques na mesma ocasião – estava relacionado aos problemas de álcool nove anos depois.
“Essas descobertas apontam para a necessidade de intervenções de álcool visando bebedores de nível médio moderado, além de estratégias convencionais focadas na população de maior risco, mas menor, de bebedores habituais de alto nível”, disse Holahan.

Sua bebida é um problema?

Como você sabe se o seu uso de álcool se tornou um problema? Um sinal revelador é quando a bebida está começando a interferir na sua capacidade de viver sua vida diária, dizem os especialistas.
“O transtorno por uso de álcool é definido como o uso compulsivo de álcool, apesar de ter consequências negativas do seu uso, como um impacto em seus relacionamentos, sua capacidade de funcionar em seu trabalho ou em qualquer função que você tenha em sua comunidade”, Dra. Sarah Wakeman, médica diretor da Iniciativa de Desordens do Uso de Substâncias no Mass General Brigham disse em uma entrevista anterior .
Seja cauteloso se você continuar bebendo apesar dos impactos negativos em sua saúde física ou mental. E não precisa estar dizendo que está doente ou trabalhando com ressaca, disse anteriormente a Dra. Leena Mittal, chefe da divisão de saúde mental feminina do departamento de psiquiatria do Brigham and Women’s Hospital em Boston.
“Não se esqueça dos relacionamentos. Você está tendo mais desentendimentos? As pessoas em sua vida estão expressando preocupação ou notando que você é diferente? Esconder sua bebida ou mentir sobre isso também são comportamentos preocupantes”, disse Mittal.
Aqui está uma bandeira vermelha: você está servindo bebidas grandes sem perceber. As diretrizes atuais da American Heart Association exigem não mais do que duas bebidas padrão por dia para homens e uma para mulheres e qualquer pessoa com 65 anos ou mais.
O que é uma bebida padrão? São 12 onças de cerveja normal, 4 onças de vinho regular ou 1,5 onças de licor, de acordo com os padrões dos EUA.
“Ainda assim, as pessoas podem estar servindo uma enorme taça de vinho e não perceber que na verdade são duas ou três porções de vinho e não apenas uma”, disse Wakeman.
“Sabemos que milhões de americanos bebem acima desses níveis, mesmo em tempos pré-pandemia”, disse Wakeman. “Em 2019, cerca de 66 milhões de americanos tiveram episódios em que beberam mais do que os limites recomendados”.
Se você (ou um ente querido) parece estar lutando contra o álcool, não hesite em procurar ajuda, enfatizam os especialistas. Existem muitos grupos de apoio diferentes que podem ajudar, como programas de 12 passos e terapia individual.