Ciência

Protótipo de foguete da SpaceX explode minutos após o pouso

Crédito: SPACEX/AFP

O objetivo da empresa do empresário Elon Musk é criar um veículo totalmente reutilizável capaz de ir a Marte e voltar em segurança (Crédito: SPACEX/AFP)

Um protótipo do futuro foguete gigante Starship, da empresa SpaceX, conseguiu pousar na quarta-feira no Texas, depois que seus dois antecessores não conseguira a proeza, mas explodiu minutos depois de tocar o solo.

“A nave espacial SN10 aterrissou inteira!”, celebrou o fundador da SpaceX, Elon Musk, em uma mensagem no Twitter.

“A equipe da SpaceX está fazendo um grande trabalho! Um dia, a verdadeira medida de êxito será que os voos da Starship serão algo comum”, completou o empresário.

Uma aterrissagem magnífica”, comentou a SpaceX no vídeo que transmitiu o voo de testes ao vivo.

No entanto, chamas foram observadas na base da nave, combatidas pela equipe em terra. Poucos minutos depois, uma grande explosão fez com que o foguete subisse novamente e caísse no chão, totalmente destruído.

O aparelho é a opção da SpaceX para viagens a Marte.

O protótipo, identificado como SN10 (Serial Number 10), havia decolado às 20h20 de Brasília (23H20 GMT) de Boca Chica, no Texas, para seu terceiro voo de testes suborbital.

O aparelho decolou impulsionado por três motores e depois virou para voar na posição horizontal.

Chegou a alcançar altitude de 10 km antes de iniciar sua descida na vertical e conseguiu pousar no local indicado sem problemas visíveis.

Outros dois protótipos, o SN8 e o SN9, explodiram durante a aterrissagem em dezembro e no início de fevereiro.

Os testes são realizados em uma região quase deserta arrendada pela SpaceX no extremo sul do Texas, perto do México e às margens do Golfo do México. A área não tem moradores e é suficientemente ampla para não causar danos ou vítimas em caso de explosão.

Musk imagina que algum dia poderá lançar várias naves à conquista de Marte. Porém, em um primeiro momento e se for operacional, a princípio o foguete serviria para voos mais curtos, especialmente para a Lua.

O bilionário japonês Yasaku Maezawa voará em um destes aparelhos, teoricamente em 2023. O preço do voo é confidencial.

Em sua conta no Twitter, Maezawa convidou na quarta-feira oito pessoas “do mundo inteiro” a acompanhá-lo. Os interessados deverão se candidatar até 14 de março e uma semana depois será feita uma primeira seleção.

O futuro foguete, que incluirá uma cápsula tripulada, terá 120 metros de altura e será capaz de transportar uma carga de 100 toneladas.

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