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Os tomates foram geneticamente modificados para fornecer mais vitamina D

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Se o processo for adotado comercialmente por agricultores e produtores, esses tomates podem ajudar a combater a insuficiência de vitamina D (Crédito: Reprodução/Pixabay)



Peixes e laticínios são as melhores fontes alimentares de vitamina D, o que pode tornar uma luta para aqueles que seguem uma dieta baseada em vegetais obter o suficiente do micronutriente essencial. A vitamina D ajuda a proteger os nossos ossos e a manter os músculos e os dentes saudáveis.

Agora, uma equipe de pesquisadores apresentou uma potencial nova e vegana fonte de vitamina D: o gene do tomate editado usando a tecnologia CRISPR-Cas9 para conter um precursor da vitamina D.

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Se o processo for adotado comercialmente por agricultores e produtores, esses tomates podem ajudar a combater a insuficiência de vitamina D, que, segundo o estudo, afeta 1 bilhão de pessoas em todo o mundo.



“Esta descoberta empolgante não apenas melhora a saúde humana, mas contribui para os benefícios ambientais associados a dietas mais baseadas em vegetais – muitas vezes associadas a um desafio em garantir algumas vitaminas e minerais importantes amplamente encontrados e biodisponíveis em produtos de origem animal”, Guy Poppy, professor. de ecologia da Universidade de Southampton, ao Science Media Center em Londres. Ele não estava envolvido na pesquisa.

Os suplementos de vitamina D estão amplamente disponíveis em muitos países, mas a coautora Cathie Martin, professora do John Innes Center em Norwich, Inglaterra, disse que comer um tomate era “muito melhor do que tomar uma pílula”.

“Acho que ter uma fonte alimentar (de vitamina D) na forma de uma planta também significa que você pode obter benefícios adicionais ao comer tomates. Não comemos frutas e vegetais suficientes de qualquer maneira. Um tomate é uma boa fonte de vitamina C também”, disse ela em uma entrevista coletiva. O estudo foi publicado segunda-feira na revista científica Nature Plants.


Vitamina do sol

A principal fonte de vitamina D para a maioria das pessoas é a dieta, mas nosso corpo também produz o micronutriente quando a pele é exposta à luz UVB – é por isso que às vezes é chamada de vitamina do sol. Os cientistas aproveitaram um processo semelhante em plantas de tomate.

O composto na pele que pode produzir vitamina D é conhecido como 7-DHC, ou provitamina D3, e também é encontrado em folhas de tomateiro e frutas verdes verdes.

Os pesquisadores bloquearam um gene em plantas de tomate que normalmente converte a provitamina D3 em colesterol, o que permitiu que a provitamina D3 se acumulasse no fruto maduro do tomate.

Para converter a provitamina D3 em vitamina D3 que ajuda nosso corpo, os tomates foram tratados com luz UVB. O estudo descobriu que a provitamina D3 em um tomate – uma vez convertida em vitamina D3 – seria equivalente à quantidade de vitamina D3 contida em dois ovos de tamanho médio ou 28 gramas (1 onça) de atum.

Um teste no Reino Unido está avaliando se o cultivo de plantas de tomate ao ar livre, onde seriam expostas à luz solar natural, resultaria automaticamente na conversão de 7-DHC em vitamina D3. Os primeiros frutos devem amadurecer até o final de junho, disse Martin. Os tomates também podem ser secos ao sol depois de colhidos, eliminando a necessidade de tratamento com luz UVB, acrescentou ela.

O Parlamento do Reino Unido aprovou uma nova legislação no início deste ano, projetada para facilitar os testes de culturas editadas por genes.