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Nigéria anuncia liberação de 279 adolescentes sequestradas na semana passada

Nigéria anuncia liberação de 279 adolescentes sequestradas na semana passada

Meninas sequestradas de um colégio interno no noroeste da Nigéria foram liberadas e estão sob a proteção das autoridades - AFP

As 279 adolescentes sequestradas na sexta-feira passada em um colégio interno de Jangebe, noroeste da Nigéria, foram liberadas nesta terça-feira (2) e estão com as autoridades do estado de Zamfara, anunciou à AFP o governador da região, Bello Matawalle.

“Estou feliz de anunciar que as meninas foram liberadas. Acabam de chegar à sede do governo e estão bem”, declarou à AFP depois de um rápido encontro com as estudantes.

“O número total de meninas sequestradas era 279 e todas estão diante de nós. Agradecemos a Alá”, completou o governador.

Inicialmente, as autoridades anunciaram que 317 estudantes haviam sido sequestradas no ataque de um grupo de homens armados contra a escola, no dia 26 de fevereiro.

As jovens, visivelmente cansadas, chegaram na manhã desta terça-feira em vários micro-ônibus a Gusau (capital de Zamfara).

As autoridades reuniram as estudantes em um auditório e entregaram roupas limpas e hijabs (véu que cobre o cabelo e peito) de cor azul.

Depois, na presença de jornalistas e fotógrafos, as jovens se perfilaram para cantar o hino nacional nigeriano.

O presidente Muhammadu Buhari expressou “imensa alegria” após a libertação das meninas. “Me uno às famílias e ao povo de Zamfara para receber e celebrar o retorno das alunas traumatizadas”, afirmou em um comunicado.

Buhari prometeu acabar com o conflito que afeta o norte do país, mas a situação é cada vez mais dramática. Na manhã desta terça-feira, uma base da ONU e um acampamento militar foram alvos de um ataque de milicianos de um grupo jihadista vinculado ao Estado Islâmico (EI).

– Escolas, novo alvo –

O sequestro das alunas de Zamfara foi o quarto ataque contra escolas em menos de três meses no noroeste da Nigéria, onde há uma década os grupos criminosos, conhecidos como “bandidos”, multiplicam os roubos de gado e executam sequestros para pedir resgates.

Em geral, os “bandidos” têm como alvos figuras públicas ou viajantes nas estradas, mas nos últimos meses as escolas se tornaram um alvo mais lucrativo.

As autoridades de Zamfara estão acostumadas a lidar com grupos criminosos, com os quais negociam há mais de um ano uma anistia em troca da entrega de armas.

Em dezembro, o governo de Zamfara negociou a liberação de 344 jovens que foram sequestrados em um colégio interno do estado vizinho de Katsina.

Depois de cada liberação, as autoridades negam que pagaram resgate, mas especialistas em segurança não acreditam nos governantes e temem que estas práticas estimulem os sequestros em regiões inseguras, minadas pela extrema pobreza.

O novo sequestro em massa trouxe à memória o rapto de Chibok em 2014, quando o grupo extremista Boko Haram sequestrou 276 estudantes, um ato que provocou indignação mundial.

Mais de 100 meninas continuam desaparecidas e ninguém sabe quantas sobreviveram ao sequestro.

– Escolarização, pobreza e insegurança –

Mas os dois sequestros são diferentes: os “bandidos” atuam por dinheiro e não por razões ideológicas, apesar dos vínculos de alguns criminosos com os grupos jihadistas.

Os grupos conhecidos como “bandidos” atraem cada vez mais jovens desempregados em regiões onde mais de 80% dos habitantes vivem na extrema pobreza.

Alguns grupos têm centenas de combatentes e outros apenas algumas dezenas.

A violência provocou desde 2011 as mortes de mais de 8.000 pessoas e o deslocamento de mais 200.000, segundo um relatório do International Crisis Group (ICG) publicado em maio de 2020.

Outra consequência preocupante dos sequestros é o aumento da deserção escolar, especialmente das meninas, nesta região, a menos escolarizada da Nigéria, apontou o ICG.

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