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NASA aprova o desenvolvimento do telescópio que protege a Terra

Crédito: Reprodução/NASA

O telescópio ajuda a NASA a detectar objetos próximos à Terra, como asteroides e cometas que chegam relativamente próximo da órbita do planeta. (Crédito: Reprodução/NASA)

A defesa da Terra contra os perigos de impactos de asteroides deu mais um passo à frente depois que a NASA aprovou o desenvolvimento contínuo do telescópio espacial Surveyor Near-Earth Object (NEO).

O telescópio ajuda a NASA a detectar objetos próximos à Terra (NEOs), que são asteroides e cometas que chegam a um alcance menor de 49 milhões de quilômetros da órbita do planeta.

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Isso ocorre em meio aos esforços da NASA para detectar pelo menos 90% de todos os NEOs maiores que 140 metros de tamanho e, até agora, eles já detectaram cerca de 40% deles, de acordo com o site da NASA.



“Todas as noites, astrônomos em todo o mundo usam diligentemente telescópios ópticos baseados em terra para descobrir novos NEOs, caracterizar sua forma e tamanho e confirmar que eles não representam uma ameaça para nós”, disse Kelly Fast, gerente de programa do Programa de Observações NEO da NASA, em um comunicado no site da NASA.

“Esses telescópios só são capazes de procurar NEOs no céu noturno. O NEO Surveyor permitiria que as observações continuassem dia e noite, visando especificamente regiões onde NEOs poderiam representar um perigo”, completou.

O dano potencial causado pelo impacto de um grande asteroide na Terra pode ser catastrófico, se não totalmente apocalíptico. Como tal, conhecer todos os NEOs é de extrema importância, assim como desenvolver maneiras diferentes de potencialmente evitar tal impacto, caso seja necessário.

Um desses projetos, também parte dos esforços do Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA, é a Missão Teste de Redirecionamento de Asteroide Duplo (DART) , que propôs o envio de um foguete em um asteroide para utilizar a velocidade de seu impacto para alterar a trajetória de um asteroide levemente , o suficiente para tirá-lo do curso.

Ou, em termos leigos, perfurá-lo com um foguete com velocidade suficiente para mudar sua direção em uma fração de 1%.

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