Ciência

Missão ExoMars 2020 pode ser adiada por problema técnico

Missão ExoMars 2020 pode ser adiada por problema técnico

(Fevereiro) Técnicos trabalham no robô Roslind Franklin da missão ExoMars, em Stevenage, Reino Unido - AFP/Arquivos

A missão ExoMars enfrenta um problema persistente em seu sistema de paraquedas, que pode impedi-la de voar ao Planeta Vermelho no verão de 2020 se o mesmo não for solucionado rapidamente, indicou a Agência Espacial Europeia (ESA).

Preparada pela ESA e pela Rússia, esta ambiciosa e delicada missão prevê enviar a Marte um robô móvel europeu para perfurar o solo e tentar encontrar sinais de vida passada.

A Rússia fornece o veículo de lançamento, o módulo de descida (com elementos europeus, como os paraquedas) e a plataforma de pouso.

A missão deve começar com o lançamento de um foguete russo Proton entre 25 de julho e 13 de agosto de 2020. O pouso em Marte está previsto para março de 2021.

Mas o sistema indispensável de paraquedas não está pronto, e começou uma corrida contra o tempo para que os prazos sejam cumpridos.

No início de agosto falhou um teste realizado no maior paraquedas entre os quatro encarregados de que o robô e o módulo pousem suavemente na superfície marciana, indicou a ESA em seu site.

Outro realizado no fim de maio nos quatro paraquedas (dois principais e dois pequenos) também fracassou. Os paraquedas abriram mas as velas dos dois principais rasgaram.

Depois de ter revisado o design, as equipes da ESA testaram em agosto o maior paraquedas, de 35 metros de diâmetro. As primeiras etapas transcorreram com normalidade, mas a vela sofreu danos antes mesmo de que o paraquedas abrisse, e uma linha rompeu.

“Toda a equipe foi mobilizada para ganhar a corrida contra o relógio”, declarou nesta quarta à AFP François Spoto, chefe do programa ExoMars.

Em novembro ou dezembro será feito um novo teste a partir dos Estados Unidos, e outro está previsto para fevereiro de 2020.