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Mel americano contém radiação de armas da Guerra Fria após 70 anos

Crédito: Reprodução/Unsplash

A quantidade de radiação em cada amostra não é suficiente para prejudicar quem a ingere, mas pode explicar o declínio da população de abelhas nos EUA (Crédito: Reprodução/Unsplash)

Traços de precipitação radioativa de testes de armas nucleares realizados décadas atrás estão aparecendo no mel americano, de acordo com a pesquisa.

Metade das amostras do tratamento pegajoso coletadas no leste dos Estados Unidos por cientistas mostraram quantidades variáveis ​​do isótopo césio-137. O material é uma relíquia de testes de bomba atômica conduzidos durante a Guerra Fria, escreveram pesquisadores na revista Nature Communications.

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A quantidade de radiação em cada amostra não é suficiente para prejudicar quem a ingere, mas pode explicar o declínio da população de abelhas nos Estados Unidos. Os cientistas especularam durante anos que as consequências dos testes de armas ainda podem impactar a vida selvagem dos EUA hoje.

Para testar isso, pesquisadores da William & Mary University, na Virgínia, coletaram amostras de dezenas de apicultores. As colmeias estavam localizadas em todo o leste dos Estados Unidos, da Flórida até o Maine. As análises químicas mostraram que 68 das 122 amostras de mel apresentaram quantidades variáveis ​​de césio-137.

Os Estados Unidos realizaram 1.032 testes entre 1945 e 1992 em locais em todo o país, bem como nas Ilhas Marshall, no Pacífico. Pensa-se que o material radioativo foi levado dos locais de teste pela chuva, eventualmente se espalhando por uma grande área.

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As plantas absorvem o césio através do solo, eventualmente transmitindo-o às abelhas por meio do pólen. Felizmente, a quantidade de radiação no mel não é suficiente para prejudicar seriamente os consumidores – portanto, não há necessidade de limpar suas prateleiras ainda.

Os níveis de césio-13 no condimento estão muito abaixo daqueles que levaram as autoridades a retirar alimentos do mercado após os desastres das usinas nucleares de Chernobyl e Fukushima.

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