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Maior planta do mundo é descoberta na Austrália

Crédito: Reprodução/Divulgação

A planta é tão grande porque se clona, ​​criando ramificações geneticamente idênticas. Este processo é uma forma de reprodução rara no reino animal (Crédito: Reprodução/Divulgação)



A maior planta viva do mundo foi identificada nas águas rasas da costa da Austrália Ocidental, segundo cientistas. A extensa da erva marinha, uma planta conhecida como Posidonia australis, se estende por mais de 180 quilômetros em uma área selvagem protegida como Patrimônio Mundial. Essa é a distância entre San Diego e Los Angeles.

A planta é tão grande porque se clona, ​​criando ramificações geneticamente idênticas. Este processo é uma forma de reprodução rara no reino animal, embora ocorra em certas condições ambientais e ocorra com mais frequência entre algumas plantas, fungos e bactérias.

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“Muitas vezes nos perguntam quantas plantas diferentes estão crescendo em um prado de ervas marinhas. Aqui usamos ferramentas genéticas para responder”, disse Sinclair, autor de um estudo sobre as ervas marinhas publicado na última terça-feira (31) na revista Proceedings of the Royal Society B.




“A resposta definitivamente nos surpreendeu – apenas UMA! É isso, apenas uma planta expandiu mais de 180 km em Shark Bay, tornando-a a maior planta conhecida na Terra”, disse ela por e-mail.

Sinclair e seus colegas coletaram amostras de 10 locais em toda a extensão do prado de ervas marinhas em Shark Bay em 2012 e 2019. A equipe de pesquisa também mediu as condições ambientais, incluindo profundidade, temperatura da água e salinidade.

“Estamos estudando ervas marinhas de água fria no sul da Austrália há algum tempo, para entender quanta diversidade genética há nelas e quão conectados os prados estão”, disse Sinclair.


Os cientistas conseguiram sequenciar o DNA das amostras de ervas marinhas, o que revelou que era uma única planta.

“A planta foi capaz de continuar crescendo através do crescimento vegetativo – estendendo seus rizomas (raízes) para fora – da mesma forma que uma grama de búfalo faria em seu quintal, estendendo os corredores para fora. fundo do mar para que você não os veja, apenas os brotos dentro da coluna de água”, disse ela.

“O que foi ainda mais interessante foi que ele tem o dobro do número de cromossomos do que em outras populações que estávamos estudando. Tem 40, não os 20 habituais”, acrescentou.

O estudo sugeriu que a reprodução via clonagem ajudou o prado de ervas marinhas a se adaptar a condições de habitat que eram mais extremas do que onde as ervas marinhas são normalmente encontradas – água mais salgada, altos níveis de luz e amplas flutuações de temperatura.

O prado de ervas marinhas cobria quase 200 quilômetros quadrados, disse Sinclair – maior que o Brooklyn. Essa é uma área muito maior do que as árvores Pando trêmulas de Aspen em Utah, que são frequentemente descritas como a maior planta do mundo. O clone se espalha por 106 acres, consistindo em mais de 40.000 árvores individuais, de acordo com o Serviço Florestal do USDA .

Com cerca de 4.500 anos, a erva marinha Shark Bay é antiga, mas sua idade não é recorde, disseram os pesquisadores. Uma planta Posidonia oceanica descoberta no Mediterrâneo ocidental que se estende até 15 quilômetros pode ter mais de 100.000 anos de idade.

“Clones de ervas marinhas individuais podem persistir quase indefinidamente se não forem perturbados, pois dependem da expansão vegetativa e horizontal do rizoma, em vez da reprodução sexual”, disse Sinclair.