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Lixo espacial, um problema crescente sem meios para ser resolvido

Crédito: Reprodução/NASA

A NASA afirma que dentro de uma década, cada foguete enviado para o espaço irá bater em pelo menos um destroço no seu caminho. (Crédito: Reprodução/NASA)

O lixo já não é um problema apenas do nosso planeta, também no espaço temos deixado lixo e detritos espaciais. Mais cedo do que pensamos este será um problema gigante para resolver.

Os detritos espaciais são entulhos que as atividades humanas deixam para trás no espaço. Estes são essencialmente detritos feitos pelo homem que vêm de sistemas acoplados que foram utilizados ​​para enviar satélites e foguetes ao espaço durante quase 60 anos e de itens que se tornaram obsoletos.



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Entre os destroços que giram em torno da Terra existem vários satélites que já completaram a sua missão ou que ficaram sem combustível, tendo ficado numa órbita eterna, até que a direção desta mude por algum motivo e eles entrem na atmosfera ou se percam no espaço profundo.

Existem também peças de foguetes, como a carenagem, que é um sistema de proteção transportado por todos os satélites que são enviados para o espaço. Uma vez que o ‘pacote’ passa pela atmosfera, esta “concha” desprende-se do objeto que acompanha e permanece em órbita. A isso são adicionados pequenos objetos que se soltaram dos voos espaciais, como parafusos, pedaços de plástico ou metal.

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Estima-se que já existam mais de 6.000 toneladas de detritos espaciais orbitando o planeta e esse número está aumentando, uma vez que as viagens espaciais parecem ter adquirido um novo impulso. Na verdade, espera-se que em 2025 a Lua seja pisada novamente e a tendência do turismo espacial se espalhe entre os mais ricos.

Há lixo de todos os tamanhos: cerca de 30.000 peças são maiores que 10 cm, 700.000 entre 10 e 1 cm e 120 milhões de peças são menores que 1 cm. Um entulho deste tamanho tem a mesma força de uma bola de basebol lançada a 100 km/h. Por outro lado, vale ressalvar que não existe uma lei que regule o abandono ou coleta de resíduos encontrados no espaço.


Várias soluções têm sido propostas para limpar o meio ambiente ao redor da Terra, mas no momento a falta de financiamento impede que qualquer uma seja posta em prática, uma vez que fazer uma limpeza profunda do espaço custará milhões e milhões de dólares. E é impossível combater o lixo espacial se as partes interessadas, ou seja, aqueles que usam e vão usar o espaço posteriormente, não colaboram e continuam a poluir.

Sem fundos para implementar os métodos de limpeza adequados, os astrofísicos preocupados com o assunto ficam impossibilitados de fabricar as ferramentas virtuais e reais que permitem entender o comportamento desses detritos, sendo que cada um dos quais pode ser um perigo, tanto para o planeta, quanto para os satélites que estão em operação e as futuras remessas de foguetes e dispositivos espaciais.

Embora haja muito pouca probabilidade de que os pedaços maiores entrem na atmosfera da Terra e causem danos significativos, é importante saber como os destroços se comportarão, uma vez que podem causar danos aos satélites operacionais e dos quais dependem os sistemas de telecomunicações, Internet ou GPS.

A Estação Espacial Internacional já teve que manobrar várias vezes para evitar colisões com esse lixo e, graças ao seu satélite RemoveDEBRIS, foi possível coletar os primeiros detritos espaciais em 2019. A NASA afirma que dentro de uma década, cada foguete enviado para o espaço irá bater em pelo menos um destroço no seu caminho.

O espaço precisa ser limpo, porque sem soluções viáveis ​​pode tornar-se inacessível até 2100.



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