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Inspirada em aranhas, uma startup japonesa está inventando uma nova geração de têxteis

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Uma empresa de biotecnologia começou fazendo uma réplica de seda de aranha no laboratório e, desde então, expandiu sua linha de tecidos (Crédito: Reprodução/Divulgação)



Cinco vezes mais forte que o aço , as qualidades únicas da seda de aranha foram reconhecidas pelos gregos antigos – e, mais recentemente, os cientistas analisaram aplicações da medicina à engenharia.

Agora, uma startup japonesa, Spiber, está explorando como as teias de aranha podem transformar a indústria têxtil. A empresa de biotecnologia começou fazendo uma réplica de seda de aranha no laboratório e, desde então, expandiu sua linha de tecidos para incluir alternativas mais sustentáveis ​​à lã, caxemira e jeans, diz Kenji Higashi, chefe de desenvolvimento de negócios da Spiber.

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A fibra de marca registrada da empresa, Brewed Protein, tem sido usada em coleções de edição limitada com marcas como a marca japonesa de streetwear Sacai e os especialistas em roupas ao ar livre The North Face Japan.



Atualmente ampliando a produção e se preparando para um lançamento comercial completo de seus têxteis, a Spiber espera que sua tecnologia ajude a “resolver alguns dos grandes desafios globais que estamos enfrentando”, diz Higashi.

Tecidos de fermentação

As aranhas criam teias girando proteínas líquidas em seda. Embora os bichos-da-seda tenham sido criados para produzir seda há milhares de anos, as aranhas são canibais , o que as torna impossíveis de cultivar.


É por isso que os amigos Kazuhide Sekiyama e Junichi Sugahara, fundadores da Spiber, decidiram criar um material sintético que é molecularmente idêntico à seda da aranha. A dupla começou a experimentar como estudantes na Universidade Keio na província de Yamagata em 2004 e fundou a empresa em 2007.

Spiber estudou “milhares de diferentes espécies de aranhas”, bem como outras espécies produtoras de seda, e compilou um banco de dados de variedades de seda, diz Higashi.

Tendo produzido com sucesso a alternativa de seda de aranha, a equipe desenvolveu uma variedade de tecidos de proteína fermentada alterando a sequência de proteínas, diz Higashi.

As fibras da Spiber são feitas fermentando água, açúcar e nutrientes com micróbios especialmente modificados em tanques de aço, semelhantes aos usados ​​na fabricação de cerveja, para produzir polímeros de proteína. Os polímeros são alimentados através de um bico e transformados em fibra, diz Higashi.

Não tem sido uma jornada fácil, no entanto. Em 2015, a Spiber fez uma parceria com a The North Face Japan para produzir uma edição limitada de 50 jaquetas “Moon Parka” para comemorar o 50º aniversário dos pousos na lua.

Mas durante o processo de design, a equipe descobriu que a seda da aranha encolhe quando molhada e teve que modificar a proteína para tornar a fibra adequada para uma jaqueta ao ar livre.

Levou quatro anos “para produzir uma peça de roupa que atendesse aos seus padrões”, diz Higashi. As parkas foram vendidas por ¥ 150.000 (no valor de cerca de US $ 1.400 em 2019) e a pequena coleção esgotou.