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Esta nova foto de Vênus surpreendeu os cientistas da NASA

Crédito: Reprodução/NASA

A espaçonave está no meio de sua jornada de 7 anos para estudar o Sol a 4 milhões de milhas de distância, o mais próximo que qualquer objeto já esteve (Crédito: Reprodução/NASA)

A organização espacial compartilhou uma nova foto que a Parker Solar Probe da NASA capturou de Vênus enquanto a sonda estava usando a gravidade do planeta para se mover em direção ao seu destino final: o sol. A imagem em preto e branco foi tirada a 12.380 quilômetros de Vênus.

A espaçonave, lançada em 2018, está no meio de sua jornada de sete anos para estudar o Sol a 4 milhões de milhas de distância, o mais próximo que qualquer objeto de fabricação humana já esteve. Para fazer isso, a Parker Solar Probe precisa usar a gravidade de Vênus para ajudar a estreitar sua órbita ao redor do Sol por meio de uma série de sete sobrevôos, aproximando-se da estrela a cada passagem.

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A imagem obtida pelo Wide-field Imager (WISPR) da Parker Solar Probe veio durante seu terceiro sobrevoo por Vênus em julho de 2020, e os cientistas ficaram chocados. Eles esperavam que o WISPR capturasse as nuvens de Vênus, ricas em dióxido de carbono, que geralmente obstruem a visão da superfície. Mas em vez disso, a câmera foi capaz de ver através das nuvens e revelar a forma escura de Afrodite Terra, uma área elevada de Vênus perto de seu equador que os cientistas dizem ser cerca de 85 ° F mais fria do que seus arredores.

A revelação pode significar uma de duas coisas.

O WISPR pode ter mostrado uma capacidade inesperada de detecção de luz infravermelha, o que, se verdadeiro, poderia desbloquear um novo potencial para os cientistas estudarem a poeira ao redor do sol.

Mas se não for esse o caso, o aparecimento de Aphrodite Terra pode significar que o WISPR descobriu uma abertura até então desconhecida nas espessas nuvens venusianas, uma “janela” revelando porções da superfície do planeta.

Para descobrir, as equipes de missão programaram mais fotos noturnas de Vênus em seu último sobrevôo no fim de semana passado. Eles planejam lançar mais imagens e uma análise no final de abril.

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