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Ventilação: a medida invisível de proteção da Covid que está salvando vidas

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Visualizar como o vírus pode se comportar em espaços mal ventilados pode ajudar as pessoas a entender melhor essa medida de mitigação. (Crédito: Reprodução/Pixabay)



Com mais de dois anos de pandemia de Covid-19, você provavelmente conhece o básico de proteção: vacinas, reforços, lavagem adequada das mãos e máscaras. Mas uma das ferramentas mais poderosas contra o coronavírus é aquela que os especialistas acreditam estar apenas começando a receber a atenção que merece: a ventilação

“O desafio para as organizações que melhoram a qualidade do ar é que ele é invisível”, disse Joseph Allen, diretor do Programa de Edifícios Saudáveis ​​da Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública.

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É verdade: outras ferramentas são mais tangíveis contra a Covid. Mas visualizar como o vírus pode se comportar em espaços mal ventilados pode ajudar as pessoas a entender melhor essa medida de mitigação.




Allen compara isso à fumaça do cigarro. “Se estou fumando no canto de uma sala de aula e você tem baixa ventilação/filtragem, aquela sala vai se encher de fumaça e todos estão respirando o mesmo ar.”

Em seguida, aplique isso ao ar livre.

“Eu poderia estar fumando um cigarro, você poderia estar a alguns metros de mim, dependendo da direção do vento, você pode nem saber que estou fumando.”


Se você estiver dentro de casa, pode estar respirando menos ar fresco do que pensa.

“Todos em uma sala juntos estão constantemente respirando o ar que acabou de sair dos pulmões de outras pessoas naquela sala. E dependendo da taxa de ventilação, pode ser até 3% ou 4% do ar que você está respirando apenas saiu dos pulmões de outras pessoas naquela sala”, disse Allen.

Ele descreve isso como retrolavagem respiratória.

“Normalmente, isso não é um problema, certo? Fazemos isso o tempo todo. Estamos sempre trocando nossos microbiomas respiratórios. Mas se alguém está doente e infeccioso… esses aerossóis podem transportar o vírus. Isso é um problema.”

Está no ar

“Sabemos há décadas como manter as pessoas seguras em edifícios contra infecções, de doenças infecciosas transmitidas pelo ar como esta”, disse Allen.

Desde o início da pandemia, Allen e outros especialistas acenaram com bandeiras vermelhas, dizendo que a maneira como estávamos pensando sobre a transmissão do Covid-19 – superfícies, grandes gotículas respiratórias – estava perdendo o objetivo.

“A lavagem das mãos e o distanciamento social são apropriados, mas, em nossa opinião, insuficientes para fornecer proteção contra microgotículas respiratórias portadoras de vírus liberadas no ar por pessoas infectadas. Este problema é especialmente grave em ambientes internos ou fechados, particularmente aqueles que estão lotados e têm ventilação inadequada “, afirmaram centenas de cientistas em uma carta aberta em julho de 2020.

Eventualmente, a Organização Mundial da Saúde e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA reconheceram o que os especialistas vinham dizendo o tempo todo: que o Covid-19 também poderia se espalhar por pequenas partículas aerossolizadas que podem viajar mais de 6 pés.

O próprio coronavírus é muito pequeno – cerca de 0,1 mícron – mas isso não afeta a distância que ele pode viajar.

“O tamanho do vírus em si não importa porque, como dizemos, o vírus nunca está nu no ar. Em outras palavras, o vírus está sempre viajando em partículas respiratórias que se desenvolvem em nossos pulmões. E são todos de tamanhos diferentes, “, disse Allan.

Cantar ou tossir pode emitir partículas de até 100 mícrons (quase a largura de um fio de cabelo humano), disse ele, mas o vírus tende a viajar em partículas menores – entre 1 e 5 mícrons.

O tamanho dessas partículas afeta não apenas o quão longe elas podem viajar, mas o quão profundamente podemos inspirá-las em nossos pulmões e como devemos nos proteger desse vírus.

“Quando você está falando sobre uma doença transmitida pelo ar, há o que está ao seu redor, você sabe, o tipo de pessoa que você conhece que pode tossir na sua cara, a coisa de 1,80 m, e depois há o ar interno mais amplo, porque dentro de casa ar é recirculado”, disse Max Sherman, líder da Epidemic Task Force para a Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado.

 

Diluir e limpar

“Ao ar livre é mais seguro do que dentro de casa” tornou-se um mantra aceito com o Covid-19. Allen ressalta que nos protegermos dentro de casa é onde nosso foco deve estar sempre, mesmo além da pandemia.

“Somos [uma] espécie dentro de casa. Passamos 90% do nosso tempo dentro de casa. O ar que respiramos dentro de casa tem um enorme impacto em nossa saúde, se você pensa em doenças infecciosas ou qualquer outra coisa, mas escapou da consciência pública por um longo tempo”, disse.

Garantir que nosso ar interno seja saudável não é tão complicado, disse Sherman. “Você só quer reduzir o número de partículas que podem estar carregando Covid ou qualquer outro [vírus] desagradável”.

A maneira de fazer isso é através de ventilação e filtragem.

A filtragem – como parece – é filtrar ou limpar o ar, removendo as partículas infectadas. Mas pense na ventilação como diluindo o ar. Você está trazendo mais ar fresco para reduzir a concentração dessas partículas.

A diluição é exatamente o motivo pelo qual não vimos eventos de superdisseminação ao ar livre, diz Allen.

“Nós quase não temos nenhuma transmissão ao ar livre. Por que isso? Diluição ilimitada, porque você tem ventilação ilimitada. E assim, mesmo em protestos lotados ou eventos esportivos ao ar livre como o Super Bowl, simplesmente não vemos superdistribuição acontecendo. Mas se o fizéssemos, teríamos o sinal alto e claro. Nós simplesmente não o vemos. É tudo dentro de casa nesses espaços insalubres e de baixo desempenho.”

Espaços saudáveis

Mesmo antes do advento dos sistemas HVAC, a ventilação era integrada em muitos projetos de construção.

O Tenement Housing Act de Nova York de 1901 exigia que todos os prédios residenciais – um prédio com residências multifamiliares – tivessem ventilação, água corrente e luz a gás.

Os construtores adicionaram ventilação a muitos desses edifícios com um poço no meio que vai do telhado ao chão, permitindo mais fluxo de ar.

“No final do século 19, as pessoas estão finalmente começando a entender como as doenças se espalham. Assim, os dutos de ventilação e a ventilação que os acompanha foram vistos como uma solução para as crises de saúde pública que ocorriam nos prédios”, disse Katheryn Lloyd, diretora de programação da Museu do Cortiço. “Houve muitos casos de tuberculose, difteria e outras doenças que se espalharam. Agora sabemos que isso se espalhou pelo ar.”

Hoje, enfrentamos o mesmo desafio.

“Obter ventilação básica em sua casa é importante, ponto final”, disse Sherman.

Uma das maneiras mais fáceis e baratas de fazer isso é abrir as janelas.

Abra portas ou janelas em extremidades opostas de sua casa para criar ventilação cruzada, aconselha a Agência de Proteção Ambiental. Abrir as janelas mais altas e mais baixas – especialmente se em andares diferentes – de uma casa também pode aumentar a ventilação. Adicionar um ventilador interno pode levar ainda mais longe.

“Se um único ventilador for usado, ele deve estar voltado (e soprando ar) na mesma direção em que o ar está se movendo naturalmente. Você pode determinar a direção em que o ar está se movendo naturalmente observando o movimento das cortinas ou segurando um tecido leve ou soltando recortes de papel e observando em que direção eles se movem”, diz a EPA.

Apenas abrir uma janela pode ajudar muito, diz Allen: “Mesmo abrir uma janela alguns centímetros para realmente facilitar mudanças de ar mais altas, especialmente se você fizer isso em vários lugares da casa, para que você possa criar alguns diferenciais de pressão”.

É importante observar que, se você tiver um sistema HVAC, ele deve estar funcionando para realmente circular ou filtrar o ar. A EPA diz que esses sistemas funcionam menos de 25% do tempo durante as estações de aquecimento e resfriamento.

“A maioria dos controles hoje em dia tem uma configuração em que você pode deixar a ventoinha baixa o tempo todo. E isso geralmente é a melhor coisa a fazer, porque isso garante que você esteja empurrando ar pelo filtro o tempo todo e misturando o ar em sua casa”, aconselhou Sherman.

Isso pode ser algo a ter em mente se você tiver visitas ou se alguém da casa estiver em maior risco de doença grave.

Escolha o filtro mais eficiente que seu sistema HVAC pode manipular e certifique-se de trocar os filtros rotineiramente.

Os filtros têm um valor mínimo de relatório de eficiência, ou MERV, classificação que indica quão bem eles capturam partículas pequenas. A Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado recomenda o uso de pelo menos um filtro MERV-13, que diz ser pelo menos 85% eficiente na captura de partículas de 1 a 3 mícrons.

Se isso não for uma opção, os filtros de ar portáteis também podem funcionar bem, mas a EPA diz para usar um que seja feito para o tamanho pretendido da sala e atenda a pelo menos um destes critérios:

  • Projetado como ar particulado de alta eficiência (HEPA)
  • Classificação CADR
  • Fabricante diz que o dispositivo removerá a maioria das partículas abaixo de 1 mícron

 

Encontrar um espaço seguro

Quando você entra em um espaço, não há uma boa regra para olhar ao redor e avaliar o quão bem ventilado pode ser, e isso pode ser um desafio quando as pessoas têm a tarefa de avaliar seu próprio risco.

Allen sugere começar com o básico: certifique-se de estar em dia com as vacinas e ciente de onde estão os números do Covid-19 em sua comunidade.

Mas depois fica mais difícil. Mesmo o número de pessoas em um espaço não é uma indicação de uma situação de maior risco.

“Quanto mais pessoas lá dentro, pode haver maior risco, porque é mais provável que você tenha alguém infeccioso, mas se a ventilação for boa, isso realmente não importa”.

Os padrões de ventilação são baseados em “uma quantidade de ar fresco por pessoa, mais a quantidade de ar fresco por metro quadrado”, explicou Allen. “Então, se você tem um bom sistema, quanto mais pessoas entrarem na sala, mais ventilação será trazida para a sala.”

Uma ferramenta que pode ajudá-lo a avaliar a ventilação em uma sala é um monitor de CO2, algo que Allen gostaria de ver mais em espaços públicos. Ele gosta de carregar um portátil, que você pode encomendar online por entre US$ 100 e US$ 200.

“Se você vê menos de 1.000 partes por milhão, geralmente está atingindo as metas de ventilação que são o padrão do projeto. Mas lembre-se, esses não são padrões baseados em saúde. Portanto, queremos ver taxas de ventilação mais altas”.

Allen prefere ver CO2 igual ou inferior a 800 partes por milhão. Ele também observa que apenas porque um espaço tem baixos níveis de CO2, pode não ser inseguro se a filtragem for alta, como em um avião.

 

Um divisor de águas para as escolas

A superintendente das escolas públicas de Atlanta, Lisa Herring, diz que a instalação de 5.000 unidades de filtragem de ar – o suficiente para todas as salas de aula – em seu distrito escolar é “um divisor de águas”.

O distrito começou a atualizar os sistemas de climatização em várias escolas antes mesmo da pandemia, mas o financiamento federal permitiu adicionar unidades de filtragem durante um período crucial em que as máscaras se tornaram opcionais.

“Dá um maior nível de confiança para nós como um sistema saber que nossos sistemas de filtragem de ar estão funcionando”, disse Herring.

Os distritos escolares de todo o país estão aproveitando a oportunidade para atualizações de ventilação possibilitadas por um influxo de financiamento federal.

Uma análise realizada em fevereiro pela FutureEd, um think tank da McCourt School of Public Policy da Georgetown University, descobriu que as escolas públicas destinaram US$ 4,4 bilhões para projetos de climatização, que podem chegar a quase US$ 10 bilhões se as tendências continuarem.

O distrito escolar de Manchester, em New Hampshire, está investindo quase US$ 35 milhões na atualização dos sistemas HVAC, e a superintendente interina Jennifer Gillis diz que o financiamento federal é “absolutamente fundamental”.

“Você pensa em um distrito do nosso tamanho com todas as demandas concorrentes e a necessidade de ser fiscalmente responsável, um projeto de US$ 35 milhões, que é um grande projeto para introduzir em nosso orçamento. Ter esses fundos disponíveis para nós nos permite fazer 19 projetos — e 19 projetos em um curto espaço de tempo.”

Para Gillis, a ventilação tem sido uma importante estratégia de mitigação e uma maneira discreta de manter as pessoas seguras.

“É algo que a maioria do prédio não pensa, mas é uma maneira muito passiva de criarmos segurança dentro das escolas. Desde o início, o objetivo sempre foi ‘vamos colocar nossos filhos, vamos colocar nossos funcionários, mas vamos fazer isso de uma forma que seja segura para todos eles.’ ”

Uma boa ventilação não é apenas manter os alunos protegidos do Covid-19, diz Sherman. Também pode melhorar o desempenho dos alunos na escola.

“Eles vão aprender melhor; eles vão estar mais acordados; eles vão ser mais receptivos. Eles vão ser mais saudáveis ​​se tiverem uma boa qualidade do ar interior”, disse ele.

Finalmente no centro das atenções

Ajudando a solidificar o papel da ventilação na batalha do Covid-19, o governo Biden anunciou um Desafio Ar Limpo nos Edifícios no mês passado.

O desafio pede aos operadores e proprietários de edifícios que melhorem a ventilação seguindo as diretrizes estabelecidas pela EPA.






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