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Como as enchentes violentas tornaram a superfície de Marte o que é hoje

Crédito: Reprodução/NASA

A água corrente criou alguns padrões de superfície característicos no planeta vizinho causados ​​pelo transbordamento da água da superfície (Crédito: Reprodução/NASA)

Um novo estudo financiado pela NASA revelou que as explosões de inundações violentas que moveram grandes quantidades de material da superfície desempenharam um papel fundamental na configuração da topografia marciana, especialmente os profundos desfiladeiros, crateras e vales na superfície do Planeta Vermelho.



Assim como a Terra, a água corrente criou alguns padrões de superfície característicos no planeta vizinho causados ​​pelo transbordamento da água da superfície, com os resultados sendo facilmente discerníveis se o evento foi catastrófico. Estudos conduzidos nas últimas duas décadas, na verdade, previram cenários como ‘megafloods’ acontecendo no solo marciano devido a múltiplos gatilhos, sendo um deles o impacto de um asteróide.

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Na verdade, os astrobiólogos levantaram a questão de saber se o terreno rico em água de Marte já foi adequado para a vida, traçando paralelos com um conceito de origem de vida semelhante na Terra. Marte pode parecer seco e árido nas fotos, mas longos trechos de solo que se estendem por centenas de quilômetros e geralmente um quilômetro de largura são claramente visíveis e acredita-se que tenham sido criados devido a inundações repentinas e enormes.

Essas estruturas terrestres são chamadas de canais de escoamento, e seu tamanho é um indicador da escala e intensidade das enchentes que o planeta foi testemunhado. Mas, até agora, a comunidade científica acredita que os vales e desfiladeiros do planeta se originaram principalmente devido à erosão por rios de vida longa.



Agora, um novo estudo que foi publicado no jornal Nature afirma que as enormes inundações de curta duração mudaram a superfície do planeta de forma mais dramática do que se pensava anteriormente. O artigo menciona que a inundação da ruptura do lago erodiu até 24 por cento do volume do vale inciso no início de Marte e moldou a grande maioria dos sistemas de vales marcianos.

Na verdade, essas super inundações transportaram sedimentos suficientes para encher o Lago Superior e o Lago Ontário – dois dos maiores lagos da Terra – em questão de poucas semanas. Os cientistas estão agora planejando criar um modelo de inundação de rompimento de lago para estudar o impacto desses episódios violentos em moldar a aparência de Marte hoje.

Este é o primeiro estudo a analisar coletivamente mais de 200 lagos violados em Marte e seus efeitos combinados em escala planetária. Com base nos dados de superfície coletados pelo rover Curiosity da NASA , os cientistas dividiram os vales marcianos em dois grupos – aqueles que foram formados devido à erosão gradual e aqueles que surgiram quando a água transbordou das crateras e levou a inundações.

Uma análise comparativa das profundidades, comprimentos e volume desses vales sugere que essas inundações de violação foram de intensidade extremamente alta. Por exemplo, a profundidade média dos vales criados por enchentes é mais do dobro da dos vales que se formaram lentamente ao longo de um longo tempo devido à erosão.

O estudo apoiado pela NASA propõe que os cânions profundos de Marte têm mais a ver com essas inundações violentas. E em comparação com os períodos na Terra onde essas mudanças aparecem ao longo de centenas e milhares de anos, esses eventos da superfície aconteceram em Marte em apenas meses ou anos


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