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Cientistas tentam desvendar mistério de ‘sereia’ mumificada de 300 anos

Crédito: Reprodução/Divulgação

Há uma lenda em muitas partes do Japão de que uma mulher acidentalmente comeu a carne de uma sereia e viveu por 800 anos (Crédito: Reprodução/Divulgação)

Uma “sereia” mumificada que garantiria imortalidade a quem provar sua carne será estudada por cientistas para revelar sua verdadeira natureza. A misteriosa criatura de 30 centímetros foi supostamente capturada no Oceano Pacífico, na ilha japonesa de Shikoku, entre 1736 e 1741, e agora é mantida em um templo na cidade de Asakuchi, no Japão.

Com uma careta, dentes pontiagudos, duas mãos e cabelos na cabeça e na testa, ela tem uma aparência estranhamente humana – exceto pela metade inferior de peixe. Agora, pesquisadores da Kurashiki University of Science and the Arts levaram a múmia para tomografia computadorizada em uma tentativa de desvendar seus segredos.



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Hiroshi Kinoshita, da Okayama Folklore Society, que criou o projeto, disse que a criatura bizarra pode ter significado religioso. “As sereias japonesas têm uma lenda da imortalidade”, disse ele. “Dizem que se você comer a carne de uma sereia, você nunca morrerá. Há uma lenda em muitas partes do Japão de que uma mulher acidentalmente comeu a carne de uma sereia e viveu por 800 anos”, disse o cientistas.

Na era do Covid-19, uma sereia também pode ser um presságio ameaçador, sugere o folclore. “Há também uma lenda de que uma sereia previu uma doença infecciosa”, disse Hiroshi. Uma carta histórica datada de 1903 – aparentemente escrita por um ex-proprietário – foi guardada ao lado da múmia e conta uma história sobre sua proveniência. “Uma sereia foi capturada em uma rede de pesca no mar da província de Kochi”, afirma a carta. “Os pescadores que a pegaram não sabiam que era uma sereia, mas a levaram para Osaka e a venderam como um peixe incomum. Meus ancestrais o compraram e o guardaram como um tesouro de família”, concluiu o documento. 

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Não está claro como ou quando a múmia chegou ao templo Enjuin em Asakuchi. Mas o sacerdote-chefe, Kozen Kuida, disse que foi exposto em uma caixa de vidro há cerca de 40 anos e agora é mantido em um cofre à prova de fogo. “Nós a adoramos, esperando que isso ajudasse a aliviar a pandemia de coronavírus, mesmo que apenas levemente”, disse ele ao The Asahi Shimbun, um jornal japonês.

Kinoshita, no entanto, tem uma visão mais pragmática da criatura. Ele acredita que foi fabricado em algum momento durante o período Edo – uma era da história japonesa que se estende de 1603 a 1867. 


“Claro, não acho que seja uma sereia de verdade”, disse ele. “Acho que isso foi feito para exportação para a Europa durante o período Edo, ou para espetáculos no Japão. A lenda das sereias permanece na Europa, China e Japão em todo o mundo. Portanto, posso imaginar que as pessoas naquela época também estavam muito interessadas nisso.” Ele continuou: “Acho que é feito de animais vivos e gostaríamos de identificá-los por tomografia computadorizada ou teste de DNA”.

Um espécime semelhante foi exibido por PT Barnum – cuja vida inspirou o sucesso de bilheteria de 2017 O Rei do Show – em seu Museu Americano em Nova York antes de ser incendiado em 1865.

Esta múmia, criada a partir do torso e da cabeça de um macaco costurada na metade traseira de um peixe, foi supostamente capturada na costa de Fiji e depois comprada de marinheiros japoneses.

No folclore japonês, existe uma criatura chamada ningyo, que é descrita como tendo uma boca de macaco com dentes de peixe e um corpo coberto de escamas douradas. Os cientistas que examinaram a múmia publicarão suas descobertas ainda este ano.