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Cientistas encontram sinais do ‘primeiro planeta fora da Via Láctea’

Crédito: Reprodução/NASA

Pela primeira vez na história, os astrônomos acreditam ter encontrado sinais de um planeta fora de nossa galáxia, a cerca de 28 milhões de anos-luz (Crédito: Reprodução/NASA)

Pela primeira vez na história, os astrônomos acreditam ter encontrado sinais de um planeta fora de nossa galáxia. A cerca de 28 milhões de anos-luz de distância, pode existir um planeta do tamanho de Saturno na galáxia espiral Messier 51, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Astronomy.



Todos os exoplanetas – um planeta que orbita uma estrela fora do sistema solar – descobertos até agora estão a menos de 3.000 anos-luz de distância. Um ano-luz é a distância que a luz viaja em um ano.

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Rosanne Di Stefano, do Harvard-Smithsonian Center for Astrofísica em Cambridge, e os membros do estudo usaram raios-X para ver se a luz de uma estrela ficou mais brilhante depois que um planeta passou por ela. O uso desta técnica permite que os astrônomos detectem exoplanetas a distâncias maiores do que nunca.

Neste caso, as emissões de raios-X de uma estrela de nêutrons ou buraco negro na Galáxia Whirlpool caíram a zero por três horas, levando os membros do estudo a acreditar que o fenômeno foi causado por um exoplaneta.



Os astrônomos estimam que o exoplaneta tem aproximadamente o tamanho de Saturno e orbita a estrela de nêutrons ou buraco negro a cerca de duas vezes a distância de Saturno do Sol. Estrelas de nêutrons e buracos negros são objetos superdensos no espaço que podem se formar quando uma estrela fica sem combustível e entra em colapso.

Devido ao tamanho do exoplaneta e à grande órbita, ele não cruzaria na frente da estrela ou do buraco negro por mais 70 anos, o que tornaria difícil para as observações do Observatório de Raios-X Chandra da NASA confirmarem.

“Infelizmente, para confirmar que estamos vendo um planeta, provavelmente teríamos que esperar décadas para ver outro trânsito”, disse a coautora Nia Imara, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz à NASA. “E por causa das incertezas sobre quanto tempo leva para orbitar, não saberíamos exatamente quando olhar.”

Se o exoplaneta for realmente um planeta, o M51-ULS-1 teria sobrevivido a um passado tumultuado, incluindo uma supernova, ou explosão estelar, e poderia enfrentar outra no futuro, de acordo com o estudo.


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