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Cientistas assaram meteoritos para investigar a atmosfera de planetas

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Eles coletaram amostras de três meteoritos que caíram em diferentes épocas e lugares ao redor do mundo e os assaram em uma fornalha a 1.200 graus Celsius. (Crédito: Reprodução/Pexels)

Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade de California, coletaram amostras de três meteoritos primitivos que caíram em diferentes épocas e lugares ao redor do mundo e os assaram em uma fornalha a 1.200 graus Celsius. Os cientistas analisaram os gases provenientes dos minerais das rochas à medida que eram aquecidos neste “forno”.

“Esta informação será importante quando começarmos a observar atmosferas de exoplanetas com novos telescópios e instrumentação avançada”, disse em um comunicado a coautora Maggie Thompson.

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Os três meteoritos cozidos são todos condritos carbonáceos do tipo CM, que são feitos de material que se pensa representar o mesmo tipo de material que formou nosso Sol e os planetas em nosso sistema solar.

“Esses meteoritos são sobras de materiais dos blocos de construção que formaram os planetas em nosso sistema solar”, disse Thompson no mesmo comunicado. “Os condritos são diferentes de outros tipos de meteoritos porque não esquentaram o suficiente para derreter, então eles se apegaram a alguns dos componentes mais primitivos que podem nos dizer sobre a composição do sistema solar na época da formação do planeta. ”

Esses meteoritos incluem o condrito de Murchison, que caiu na Austrália em 1969; Jbilet Wilselwan, que foi encontrado no Saara Ocidental em 2013; e Aguas Zarcas, que desembarcou na Costa Rica em 2019.

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A fornalha na qual as rochas espaciais aterrissadas foram assadas foi conectada a um sistema de vácuo e um espectrômetro de massa, uma ferramenta que separa isótopos e moléculas de acordo com sua massa que permite aos cientistas determinar a composição de uma amostra. Este processo simula essencialmente a formação da atmosfera de um planeta desde o início.

“Estamos tentando simular em laboratório este processo inicial, quando a atmosfera de um planeta está se formando, para que possamos colocar algumas restrições experimentais nessa história”, disse Myruam Telus, co-autora e professora assistente da universidade. “Pode parecer arbitrário usar meteoritos do nosso sistema solar para entender os exoplanetas ao redor de outras estrelas, mas estudos com outras estrelas estão descobrindo que esse tipo de material é realmente muito comum em torno de outras estrelas.”

Os pesquisadores descobriram que o vapor d’água é o principal gás produzido pelos meteoritos durante o processo de “cozimento”, mas as rochas também produziram quantidades significativas de monóxido de carbono e dióxido de carbono e quantidades menores de gases de hidrogênio e sulfeto de hidrogênio.

Eles compararam essas descobertas com as previsões que fizeram com base na composição dos meteoritos. “Qualitativamente”, disse Thompson, “obtemos resultados muito semelhantes … mas também existem algumas diferenças.”

Esta não é a primeira vez que cientistas aquecem meteoritos para estudá-los, e esses pesquisadores esperam continuar esse trabalho com mais meteoritos no futuro.

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