Ciência

China testa dispositivo que enviará a Marte em 2020

China testa dispositivo que enviará a Marte em 2020

Uma foto da Administração Espacial Nacional da China de um navio de exploração para a missão da China em Marte - China National Space Administration/AFP

A China realizou nesta quinta-feira (14) um teste com o equipamento de pouso que enviará em uma viagem de sete meses a Marte.

O aparelho, em forma de uma aranha gigante de quatro patas, desceu sobre uma base perto de Pequim em condições de gravidade semelhantes às do Planeta Vermelho.

Sob o olhar atento da imprensa e de diplomatas estrangeiros, o dispositivo realizou com sucesso a manobra para se aproximar do solo.

“Este ensaio é um teste importante da missão a Marte”, disse o diretor da Administração Espacial Chinesa (CNSA), Zhang Kejian.

Ele disse ainda que o programa, em andamento desde 2016, está sendo desenvolvido “sem obstáculos”, embora a data da decolagem, programada para ser realizada na ilha tropical de Hainan (sul), ainda não esteja definida.

A viagem vai durar sete meses, e o pouso, apenas sete minutos, segundo o diretor do programa da missão a Marte, Zhang Rongqiao, e será “a fase mais delicada de toda missão”.

A sonda será lançada pelo foguete Marcha Longa 5 e transportará 13 tipos de equipamentos a bordo, incluindo seis veículos de exploração (rover), informou a CNSA.

“Os equipamentos serão usados para coletar dados sobre meio ambiente, morfologia, superfície, estrutura e atmosfera em Marte”, explicou Zhang Rongqiao.

Segunda potência econômica mundial, a China quer recuperar seu atraso em relação aos Estados Unidos em questões espaciais. Hoje, investe mais nesse setor do que Rússia e Japão (cerca de US$ 8,4 bilhões, segundo estimativa da OCDE em 2017).

Este ano, a China se tornou o primeiro país do mundo a conseguir colocar uma sonda na face oculta da Lua.

Em 2022, a gigante asiática espera colocar em órbita uma grande estação espacial que deve se tornar a única no mundo, após a retirada programada em 2024 da Estação Espacial Internacional (ISS). Desta última, participam Estados Unidos, Rússia, Japão e Canadá.