Ciência

Brasil confirma primeiro caso de coronavírus na América Latina

Brasil confirma primeiro caso de coronavírus na América Latina

Passageiros usam máscaras de proteção no Aeroporto Internacional de Guarulhos, em São Paulo - AFP


O Ministério da Saúde confirmou nesta quarta-feira (26) o diagnóstico de coronavírus de um brasileiro residente em São Paulo, que se tornou o primeiro caso de Covid-19 na América Latina.

O diagnóstico inicial “foi confirmado”, disse o ministro Luiz Henrique Mandetta, em entrevista coletiva em Brasília.

O paciente, de 61 anos, havia retornado em 21 de fevereiro da região da Lombardia, norte da Itália, onde foi registrada a maioria dos casos de infecção neste país europeu.

Mandetta explicou que as pessoas que tiveram contato esporádico com o paciente, assim como membros da família e contatos mais próximos, estão sendo identificadas para medidas preventivas.

Outros 20 casos estão sob investigação no Brasil, disse o secretário Wanderson Kleber de Oliveira.

A idade média desses pacientes é inferior a 42 anos. Doze dos casos suspeitos viajaram para a Itália, dois para a Alemanha, dois para a Tailândia, um para a França e um para a China, acrescentou na coletiva.

Mandetta comentou que o novo coronavírus, identificado na China no final do ano passado, pode ter um comportamento diferente no verão do que nos países do hemisfério norte, em pleno inverno.

Em uma entrevista antes da confirmação, a autoridade da saúde pediu calma e comparou o novo coronavírus a uma “gripe”.

O secretário de Saúde de São Paulo, José Henrique Germann Ferreira, informou que o paciente “está bem” e em isolamento domiciliar até que os sintomas desapareçam. Depois “voltará à vida normal”, afirmou.

O governo do estado criou um comitê de contingência para monitorar e coordenar ações contra a disseminação do vírus.

O Aeroporto Internacional de Guarulhos, na grande São Paulo, estava tranquilo nesta quarta-feira. Alguns funcionários usavam máscaras, mas nenhuma operação especial era visível no terminal.

O Brasil faz fronteira com praticamente todos os países da América do Sul (exceto Chile e Equador). Embora latino-americanos tenham sido infectados, ou colocados em quarentena em outras regiões, até o momento não havia casos confirmados na América Latina.

A epidemia já causou a morte de 2.700 pessoas na China, onde 78.000 casos foram confirmados. Fora da China, em torno de 50 mortes foram registradas, devido à epidemia.