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Amazon compra lançadores de foguetes para seus satélites espaciais de internet

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A Amazon está planejando construir uma 'constelação' de 3.236 satélites no espaço para levar a internet às com pouca ou nenhuma conectividade (Crédito: Reprodução/Unsplash)

A Amazon comprou nove lançadores da joint venture Boeing-Lockheed United Launch Alliance (ULA) para enviar seus satélites Kuiper de transmissão de internet para o espaço, anunciaram as empresas. É o primeiro acordo de lançamento da Amazon.

O negócio é para o foguete Atlas 5 da ULA. Um porta-voz da Amazon se recusou a dizer quantos satélites cada lançamento levará ou com que freqüência eles serão lançados.

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A Amazon está planejando construir uma ‘constelação’ de 3.236 satélites no espaço para levar a internet às partes rurais do mundo que têm pouca ou nenhuma conectividade. Ele também servirá como um grande impulso de infraestrutura para sua gigantesca plataforma de computação em nuvem, Amazon Web Services. Mas os detalhes sobre a rede têm sido escassos desde que a Federal Communications Commission aprovou o lançamento da rede da empresa em julho de 2020. A competição também é acirrada: tanto a OneWeb quanto a SpaceX de Elon Musk também estão implantando redes de internet banda larga em órbita baixa da Terra.

A FCC exige que a Amazon lance pelo menos metade de sua rede Kuiper – cerca de 1.618 satélites – até julho de 2026. As missões do Atlas 5 ajudarão a Amazon a cumprir essa meta, mas a empresa também pode usar outros foguetes. A SpaceX, muito à frente da Amazon com sua própria constelação de internet, tem usado seu foguete Falcon 9 para transportar 1.355 dos 12.000 satélites para sua rede Starlink até agora. OneWeb lançou 146 de seus cerca de 650 satélites planejados para sua rede. E outra empresa, a Telesat, planeja lançar 300 satélites.

A Amazon prometeu investir US$ 10 bilhões no programa no ano passado – aproximadamente o mesmo investimento que a SpaceX disse que está fazendo para a Starlink. Em seu comunicado na segunda-feira, a empresa disse que tem mais de 500 pessoas trabalhando na Kuiper e que sua “equipe está fortemente focada em inventar novas tecnologias para tornar a banda larga mais acessível e mais acessível para os clientes”.

Blue Origin, a empresa espacial de Jeff Bezos, está nos estágios finais de desenvolvimento de um foguete de carga pesada batizado de Novo Glenn. Embora a Amazon ainda possa escolher New Glenn no futuro, o foguete ainda não está pronto. Em vez disso, a Amazon está trabalhando com a ULA, uma empresa ligada à Blue Origin: seu próximo foguete Vulcan é movido pelos mesmos motores fabricados pela Blue Origin em New Glenn.

O negócio é uma vitória para ULA, um peso-pesado da indústria que ficou para trás SpaceX em lançamentos comerciais. Embora a SpaceX tenha lançado pelo menos duas missões comerciais este ano, a ULA não lançou nada. Os foguetes reutilizáveis ​​da SpaceX são mais baratos do que os da ULA – embora a ULA tenha reduzido os preços do Atlas 5 de US $ 187 milhões para US $ 100 milhões. Mas SpaceX é, obviamente, a competição de satélite da Amazon, o que pode ter tornado um foguete SpaceX menos palatável.

A órbita baixa da Terra, uma camada orbital rasa onde todos os satélites de Internet dessas empresas irão operar, já está ficando lotada à medida que o SpaceX acelera com a implantação do Starlink. The Verge relatou este mês que a OneWeb recentemente fez a SpaceX desativar seu sistema automático de prevenção de colisões quando dois de seus satélites foram projetados para colidir.

Os concorrentes da indústria, incluindo a Amazon, criticaram o sistema anti-colisão da SpaceX por não compartilhar com outras operadoras como ele moverá um satélite Starlink no caso de uma colisão potencial. Analistas dizem que regras que exigem cooperação em órbita são obrigatórias, especialmente porque a Amazon pretende lançar milhares de satélites na mesma vizinhança orbital que a SpaceX.

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