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Além da vacina: os grandes avanços científicos do ano que passaram despercebidos

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Algumas dessas conquistas já marcaram a histórria, como a descoberta de sinais suspeitos de vida em Vênus, o lançamento de várias missões robóticas a Marte (Crédito: Reprodução/Pexels)

A busca desesperada por vacinas e tratamentos contra a cobiça ofuscou o resto dos grandes avanços científicos de 2020, agora resgatados por revistas especializadas como Nature e Science.



Segundo o El País, algumas dessas conquistas já marcaram a histórria, como a descoberta de sinais suspeitos de vida em Vênus, o lançamento de várias missões robóticas a Marte, a recuperação de areia de um asteróide graças a uma sonda japonesa e a previsão da estrutura de proteínas, um dos problemas mais importantes da biologia. Outros avanços científicos históricos, entretanto, passaram mais despercebidos.

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Aqui estão alguns deles:

Nenhum alienígena atrás das explosões de rádio
Em 28 abril de 2020 um telescópio de rádio canadense detectou uma rápida explosão de rádio, um tipo de alta – fenômeno e energia alguns milissegundos de duração que tem confundido os cientistas desde sua primeira observação em 2007 já foram notificados mais de uma centena de essas explosões, alimentando no imaginário coletivo a ideia de que civilizações extraterrestres estão tentando se comunicar com a Terra. A explicação real é menos fantasiosa. Em 4 de novembro, uma equipe científica internacional ligou a explosão de abril a um magnetar, uma estrela de nêutrons com um campo magnético muito forte. Participou da descoberta Alberto Castro-Tirado eYoudong Hu , dois pesquisadores do Instituto de Astrofísica da Andaluzia . Não havia alienígenas por trás das explosões de rádio.

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Uma revolução contra as doenças hereditárias
Uma das principais notícias científicas do ano foi conhecida há apenas algumas semanas e foi ofuscada pela segunda onda da pandemia. As multinacionais CRISPR Therapeutics e Vertex anunciaram o sucesso da revolucionária técnica de edição de genes CRISPR no tratamento experimental de uma dezena de pessoascom doenças hereditárias. A terapia, chamada CTX001, envolve a remoção de células-tronco do sangue de um paciente, corrigindo erros genéticos em laboratório e devolvendo-as ao corpo. Sete dos pacientes tratados têm beta talassemia, um distúrbio do sangue que faz com que o corpo tenha menos hemoglobina, a proteína que transporta oxigênio nas células vermelhas do sangue. Os outros três pacientes sofrem de anemia falciforme, doença que deforma as células vermelhas do sangue. Todas as 10 pessoas responderam bem ao tratamento, baseado na pesquisa pioneira da francesa Emmanuelle Charpentier e da americana Jennifer Doudna, vencedoras do Prêmio Nobel de Química de 2020.

Rumo ao tratamento definitivo do HIV
É um dos grandes enigmas da medicina. 0,5% dos 38 milhões de pessoas que vivem com o vírus da AIDS mantêm níveis indetectáveis ​​de carga viral sem necessidade de tratamento. Em agosto, uma equipe de cientistas dos Estados Unidos iluminou os mecanismos moleculares dessas pessoas, conhecidas como controladores de elite. Os pesquisadores – liderados pelo virologista Xu Yu , do Hospital Geral de Massachusetts – até falaram de uma “cura funcional” para uma das mulheres estudadas, Loreen Willenberg, diagnosticada em 1992. Willenberg, 66, seria a primeira pessoa conhecido cujo sistema imunológico controla natural e completamente o HIV. O estudo, publicado na revista Nature , abre novos caminhos para a pesquisaum tratamento definitivo contra o vírus.

Supercondutor à temperatura ambiente
O físico Ranga Dias fala do “santo graal”, de um material que pode “mudar o mundo como o conhecemos”. É um dos grandes sonhos da física: encontrar um supercondutor de eletricidade à temperatura ambiente, que nos permitisse projetar motores e redes de transmissão ultraeficientes, sem perdas de energia. A equipe de Dias chegou este ano mais perto do que ninguém, com um material rico em hidrogênio, enxofre e carbono, submetido a uma pressão mais de dois milhões de vezes maior do que a exercida pela atmosfera terrestre ao nível do mar. O material é supercondutor a cerca de 14 graus Celsius, mas são necessárias pressões tão altas que as aplicações ainda estão longe. O adiantamento foi capa da revista Nature em outubro.

O cérebro dos pássaros
O corvo comum, um pássaro de até um metro de envergadura com plumagem preta metálica, é conhecido dos ornitólogos por sua gama extremamente ampla de sons, desde o baixo kraar até o klok-klok-klok que emite em voo. Este ano, esses corvídeos foram os protagonistas de um experimento que, mais uma vez, testa o excepcionalismo humano, a crença de que as pessoas são a única espécie animal com certas capacidades. Neurocientista Andreas Niedere seus colegas da Universidade de Tübingen (Alemanha) treinaram dois corvos para mover a cabeça ao ver uma certa sequência de luzes em uma tela. Eletrodos presos em seus cérebros sugeriam uma espécie de “consciência sensorial”, uma forma rudimentar de autoconsciência humana, segundo os cientistas, cuja descoberta foi capa da revista Science.

O futuro climático do planeta
Há mais de 40 anos, em 1979, uma equipe de cientistas se reuniu na cidade americana de Woods Hole para tentar prever o futuro do planeta Terra. Sua previsão se repetiu desde então: se as emissões de CO2 dobrarem em comparação com os tempos pré-industriais, a temperatura aumentará entre 1,5 e 4,5 graus . Este ano, outro grupo de cientistas refinou a previsão com o conhecimento acumulado nas últimas décadas: a temperatura aumentaria entre 2,6 e 3,9 graus neste cenário de gases não controlados, segundo a nova análise, coordenada pelo Programa Mundial da Investigações climáticas. Se as emissões continuarem em sua trajetória, o momento da duplicação pode chegar em cerca de 70 anos, de acordo com a organização. A temperatura já subiu 1,2 grau em relação aos tempos anteriores à Revolução Industrial.